Septiembre da el pistoletazo de salida a una nueva campaña de Mantecados y Polvorones en Estepa. Las 19 empresas amparadas por el Consejo Regulador trabajarán a partir del próximo lunes 3 de septiembre para mantener los máximos conseguidos en los últimos años con una producción que supera las 22 mil de toneladas de dulces navideños y unos estándares de empleo y calidad reconocidos por Europa con el doble sello que garantiza la excelencia, así como las certificaciones IFS, BRC, Halal que avalan a nuestras empresas amparadas. De nuevo, 4500 empleos entre directos e indirectos volverán a hacer posible “el milagro de la Navidad” en un municipio que apenas supera los 12500 habitantes. 
Estepa volverá a llenar las despensas de los hogares españoles. Cerca de 22 millones de kilogramos de mantecados y polvorones saldrán de la localidad sevillana hacia todo el territorio nacional, convertida, en líder nacional en la producción de estos dulces navideños y en la principal industria de la localidad con la creación de unos 4500 empleos (2000 directos con un 85% de mujeres y 2500 indirectos en sectores como el transporte, imprentas, fábricas de cartón y envases, maquinaria industrial o talleres de mantenimiento… que en su mayor parte nacieron al abrigo de nuestro producto más emblemático) – durante los casi 4 meses de campaña (septiembre- diciembre). Lo que se traduce en unos 70 millones de euros de facturación en el principal motor económico del municipio.
 
La feria de Estepa, que arranca este viernes 31 de agosto, marca el inicio de una actividad puramente artesanal en las 19 empresas amparadas, que un año más ya se disponen a convertir la “Marca Estepa” en marchamo de tradición, calidad y garantía. “No en vano, nos avalan más de 150 años. Desde el Consejo Regulador de las Indicaciones Protegidas del “Mantecado de Estepa” y “Polvorón de Estepa” esperamos mantener el crecimiento del 5% de los últimos años y potenciar las bondades de nuestro producto, en estrecha unión y colaboración con las instituciones locales, provinciales, autonómicas y nacionales”, destaca el presidente del Consejo, Eusebio Olmedo.
 
Materias primas de primera calidad y productos cada más más y mejor adaptados a las exigencias de un mercado que apuesta por la vida saludable y una alimentación rica y equilibrada.  “Desde el sector, nuestras empresas, en continua evolución, ya trabajan para adaptar nuestros tradicionales y artesanales productos a las nuevas tendencias y hábitos de consumo de las nuevas generaciones”, destaca Olmedo. 
 
La exportación y el comercio exterior siguen siendo 2 de las grandes apuestas de este Consejo Regulador, dado que hasta ahora sólo un 10% aproximadamente de todo lo producido se destina a otros mercados. En esta línea se siguen afianzando proyectos de colaboración y menciones especiales para la labor del Consejo, como la mención recibida en el marco del XXXVII Congreso Mundial de Frutos Secos y Fruta Deshidratada (INC), celebrado en Sevilla, donde se reconoció ante más de 60 países e todo el mundo, la labor y la trayectoria del sector del mantecado de Estepa, así como la apuesta firma por la mejora de las condiciones económicas y laborales del sector, con convenio propio desde 1978. 
 
En estos días, Estepa, se convierte en parada y visita obligadas. Sus calles inundadas del  embriagador ambiente navideño se dan la mano con su rico patrimonio cultural y monumental lo que hace de la “Marca Estepa” un destino singular, “como singular es el mantecado envuelto en papel de celofán y seda a doble moño, una seña de identidad de un producto centenario”, apostilla Olmedo.

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